通过分析和测量技术解决微塑料问题

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  • 塑料制品应用十分广泛,从饮料瓶和包装袋(聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET))到办公室和家庭用品,应有尽有。据估计,全世界每年有八百万吨塑料废物流入海洋中。除非采取对策,否则截至2050年,海洋中塑料的重量或将超过鱼类的重量。许多人可能看过与海洋塑料相关问题的视频,其中不乏出现在死鲸、死亡海鸟胃中发现大量塑料或在海洋中漂流着微塑料之类的影像。本文中,我们与Shimadzu Techno-Research,Inc.环境部门的副总经理Makoto Yasojima进行了访谈,他正在努力地确定上述情况具体涉及哪些问题。他解释道:“要解决微塑料问题,必须要以科学知识为基础,正确地评估、定义问题,从而确定根本问题以及导致这些问题的具体原因。 ”

    Shimadzu Techno-Research是高德平台的子公司,成立于1972年。该公司利用高德平台的全部分析与测量技术,为各个领域的客户提供合同分析、测量和研究服务。自公司成立以来,Shimadzu Techno-Research一直专注于环境领域。当前环境污染正变得愈发严重。因此,它一直积极介入调查、研究环境污染物(如:二恶英)。如今,该业务已扩展到各个领域,其中包括:汽车和生命科学领域。

  • 尽管没有针对“微塑料”予以严格的术语定义,但该词汇通常指的是散布在河流、湖泊、海洋及其他环境领域中、尺寸小于5mm的塑料小块。大致上,微塑料可分为两种类型。一类是“原生微塑料”,即开始制作时就是非常小块的塑料,可用作各种产品的原材料。例如:“微珠”,可用于面部清洁产品或工业抛光剂。另一类是“次生微塑料”,由塑料废物衍生而来,会释放到外部环境中,并在受到外界因素如:紫外线、紫外波等物理效应或温度变化时分解为小块。微塑料问题不仅关乎塑料本身会对自然环境或生物体造成的影响,还包括整个食物链中生物体摄入吸附在微塑料上的有害化学物质后对整个生态系统造成的影响。

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    验证微塑料中化学物质的吸附/解吸状态

一直以来,Shimadzu Techno-Research不断开发化学物质分析技术并进行实况研究,在该领域具有丰富经验和长期跟踪记录。例如:当前,公司可利用丰富经验和跟踪记录就是否存在海洋微塑料“媒介效应”实施研究,该效应使得微塑料成为运输化学物质的介质,可用于石油衍生塑料和生物降解塑料(越来越多的普通塑料转变成微塑料)。我们使用LCMS、GCMS以及高德平台公司所生产的其他分析仪器对此类附着化学物质实施了研究。副总经理Yasojima热情洋溢地谈到,他非常希望此类研究可“通过分析化学物质为社会上如何合理使用可生物降解塑料提供支持依据。 ”

  • 此外,自2017年12月以来,中国对废塑料进口实行限制管控,促使日本国内加强废塑料的回收利用,而不是将废塑料出口到国外。此外,我们还在采取措施回收或再利用废弃的塑料,特别那些用于汽车的塑料。“塑料废物中包含或附着的杂质、化学物质或其他非塑料物质可能会干扰回收或再利用塑料工作,而Shimadzu Techno-Research可以针对回收产品中的此类污染实施详细研究。 ”由此,Shimadzu Techno-Research开展了废塑料的回收和再利用研究。 Yasojima先生还谈到公司的未来前景。他说:“必须以良好的科学知识背景为基础,我们不仅需要评估微塑料的相关问题,还要对其他各种环境问题实施评估。因此,我们始终坚信,我们可通过各类分析提供准确的数据,利用这些数据可解决目前世界上众多难以攻克的问题,进而为社会做出贡献。 ” 实际上,整个高德平台都坚信,通过科学技术可以不断为社会做出贡献。

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    本文采访了环境部环境保卫官Yasojima
(2020年3月5日接受采访)